Um dia pouco comum!
“A semana de trabalho acabara de começar e eu já sabia que este seria um longo dia.” Este sentimento parece-lhe familiar? Foi um daqueles dias em que você sabe que não terá tempo suficiente para terminar todas as coisas que precisa fazer. Além disso, era necessário preparar o programa para o novo controlador da central de deteção de gases adquirido alguns dias antes, assim como fazer o respetivo upload. O comissionamento estava programado para o final da semana. O controlador era um Oldham MX43, por sinal bastante bom e muito poderoso: até 32 sensores analógicos e digitais; 32 saídas a relé, ou saídas integradas ou remotas de 4-20 mA em módulos digitais; 32 entradas lógicas; comunicação bus com conexão direta para módulos ou configuração ponto a ponto.
 
"Não tem nada com que se preocupar. É incrivelmente fácil de usar", disse-me o gestor comercial.
“Olhando para todas as opções disponíveis, ia demorar horas a ler o manual. Mas, nesse dia, tempo era algo que eu não tinha, então fui buscar um café e comecei a ver como funcionava o software COM43 (o programa usado para configurar o controlador central). Coloco o CD no computador, a instalação é lançada automaticamente e só tenho que selecionar o meu idioma. Em poucos segundos o programa terminou a instalação e o ícone de inicialização rápida já estava na minha área de trabalho.
 
Abri o programa sem ler o manual (poderia voltar a consultá-lo se tivesse uma pergunta…). Tudo era simples e intuitivo e parecia que a arquitetura que eu estava a configurar ia aparecendo no ecrã à medida que o processo decorria. Selecionei entre as versões de 4 e 8 linhas e posicionei o cursor de forma intuitiva no campo "Tipo de Linhas". A partir desse campo eu poderia inserir e configurar as várias linhas, escolhendo entre a comunicação analógica ou bus. E, como eu suspeitava, a arquitetura apareceu na parte inferior do ecrã.
 
Com um clique, usando o botão direito do rato, nas linhas que apareceram na parte inferior do ecrã, eu poderia configurar cada um dos meus módulos remotos de sensores e relés. Essa é uma das razões pelas quais escolhemos trabalhar com a 3M|Oldham: o controlador central MX43 adapta-se a praticamente qualquer situação e reduz os custos de instalação, permitindo colocar os relés remotos o mais próximo possível dos sistemas que eles vão controlar.
Decidimos instalar 3 detetores para monitorizar o mesmo reator. Eu queria que a operação deste continuasse exceto se pelo menos dois dos alarmes de cada sensor fossem ativados. Os três detetores eram idênticos, o que me permitiu usar o recurso "copiar-colar" extremamente útil e incorporado no COM43. Um simples clique no botão direito do rato poupou-me tempo e impediu-me de cometer erros. Uma vez configurados os detetores e definidos os limiares de alarme, tudo o que restava era programar as saídas a relé. O COM43 inclui uma biblioteca dos detetores de gases mais utilizados. A biblioteca permite uma grande poupança de tempo. Tudo está pré-programado de acordo com os standards da indústria; apenas precisei de validar as seleções no final.
 
Fiquei maravilhado! Houve uma função gráfica que tornou o processo de programação incrivelmente simples - até mesmo divertido. Tudo o que eu tinha que fazer era selecionar e arrastar eventos para as portas lógicas, escolher uma função (OR, AND, NOR, NAND e VOTAÇÃO) e estava terminado. Verifiquei no manual técnico e selecionei a função VOTAÇÃO. Era exatamente o que queríamos: a paragem do processo se dois dos três sensores excedessem o limite de alarme.
 
Quando olhei para o manual, li sobre um recurso que permite verificar se tudo está corretamente programado e se todas as variáveis estão corretamente atribuídas. Executei esse recurso e recebi uma mensagem de erro informando que não era possível definir um status para um dos relés no módulo de retransmissão. Então desativei o relé e obtive uma luz verde para carregar o meu programa para o controlador central MX43.
 
Com o meu PC conectado ao controlador central MX43, usei o recurso de transferência e tudo terminou em menos de 3 segundos. O controlador central estava operacional em tempo recorde - muito mais rápido do que eu esperava, tendo em conta a minha experiência passada com equipamentos similares. Fiquei tão impressionado com o COM43 que refiz todo o processo novamente apenas por diversão. Acredite ou não, apenas com um pouco de experiência, precisei de menos de 2 minutos! Escusado será dizer que naquele dia tive muito tempo para terminar as restantes tarefas que tinha planeado e até consegui realizar algumas que estavam previstas para o dia seguinte. Não é todos os dias que se começa a programar um MX43!”
 
Artigo original: “No Ordinary Day”, Michel Spellemaeker, Global Director of Product Development, 3M|Oldham.
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